この2~3年、ミシシッピリバー沿いを旅することに夢中です。なぜなら、想像もしていなかったような光景に出会えるチャンスが多いから。アメリカの広大さと文化の幅広さ、歴史の奥深さを肌で感じることができるのです。

画像: Elephant Rocks State Park 7406 Highway 21 Belleview, MO (573) 546- 3454 mostateparks.com

Elephant Rocks State Park
7406 Highway 21
Belleview, MO
(573) 546- 3454

mostateparks.com

紅葉が美しい10月、大人の本格アウトドアを目指して「エレファントロック」と呼ばれる謎の巨石群があるミズーリ州の州立公園「エレファント・ロック州立公園」へ。

Blanchard Springs Caverns
NF Forest Road 1110-A
Fifty-Six, AR 72533
(870) 757-2211

www.blanchardsprings.org

およそ1億5000年前の巨大な花崗岩がごろごろと転がっている様は、まるで象さんたちがサーカスの練習をしているように見えます。高さは成人男性のおよそ3倍ほどと想像していただければいいでしょう。巨大ながらも丸いフォルムは、子どもたちの遊び場としても親しまれているようです。

画像: 生き物のような、植物のような、神秘的な鐘乳石の数々

生き物のような、植物のような、神秘的な鐘乳石の数々

お次は地底の世界へご案内しましょう。ミズーリ州からは車でアクセスできるアーカンソー州の「ブランチャード・スプリングス・キャバーンズ」では、洞窟を探検しながら世にも奇妙な鍾乳洞をみることができます。

洞窟の水に映り込む姿もまた美しく我々を魅了する

何千年もかけて形作られた鐘乳石は、自然の偉大さを表すとともに、どこか宇宙的な怪しさを醸し出しています。時の流れを忘れ、まるで童心にかえった心持ちになることでしょう。
さて、冒険のあとは、やはり腹ごしらえですよね。お腹を空かせてケンタッキーへ向かいます。

画像: これは、一人前なのですが、女性でもペロリと食べられてしまうほどあとを引く美味しさ

これは、一人前なのですが、女性でもペロリと食べられてしまうほどあとを引く美味しさ

カウボーイのメッカでもあるこのエリア一帯ではBBQが美味しく、特にポークリブはその中でもピカイチ。店によって焼き方やソースの味に独自性があるので、食べ比べも楽しいですね。炭火で脂をしっかり落としながらもジューシーでしっとりしたポークリブに甘めのBBQソースが絡みつき、やみつきになること間違いなしです。

画像: 素朴で可愛らしいアメリカのカントリーハウス

素朴で可愛らしいアメリカのカントリーハウス

ケンタッキーといえば、もうひとつ、忘れてならないのがバーボンです。JIM BEAMやKNOB CREEKなど、日本でも有名な蒸留所も、ここケンタッキーにあります。せっかくここまできたら、マイクロ蒸留所とでもいいましょうか、家族経営の蒸留所をめぐるのがいいでしょう。
昔の農家を蒸留所として使用しているMB ROLAND DISTILLERYでは蒸留所見学ツアーで、バーボンの作り方や味わい方を学ぶことができます。

画像: ストローの原理で、この銅の棒を樽に差し込み指で押さえてウイスキーをテイスティング用に汲み上げる

ストローの原理で、この銅の棒を樽に差し込み指で押さえてウイスキーをテイスティング用に汲み上げる

たくさん遊び、よく食べ、よく飲む。
アメリカの広大な自然は、私たちを子供時代へと引き戻してくれました。

山本 真紀子

取材協力先:ミシシッピ・リバー・カントリーUSA日本事務所

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