ベトナム中部の古都・フエ。その北西約200㎞のところにあるフォンニャケバンは、ベトナム一の巨大洞窟群の総称。一般公開されているのは、3つの洞窟だ。

画像: 「天国の洞窟(Paradise Cave)」としても知られるティエンドン洞窟。その空間美は、世界中の鍾乳洞の中でもトップクラス

「天国の洞窟(Paradise Cave)」としても知られるティエンドン洞窟。その空間美は、世界中の鍾乳洞の中でもトップクラス

 そのひとつ、フォンニャ洞窟の入り口へはボートでアクセスすることになる。この洞窟の中には、地下河川が流れており、壮大な鍾乳石と石筍(せきじゅん)の両方をボートに乗って見学することとなる。

画像: ティエンソン洞窟の天井から伸びる鍾乳石は、牙のようだ

ティエンソン洞窟の天井から伸びる鍾乳石は、牙のようだ

 一方、ふたつ目の洞窟、ティエンソン洞窟の入り口は山の中腹にある。山ひとつすべてが鍾乳洞と言われている巨大なこの洞窟の特徴は、天井から伸びる無数の鍾乳石だ。

画像: 地下河川の水面に反射したライトアップされた鍾乳石が美しい、フォンニャ洞窟

地下河川の水面に反射したライトアップされた鍾乳石が美しい、フォンニャ洞窟

 残るひとつ、「天国の洞窟」と呼ばれるティエンドン洞窟の美しさについて、写真家のSATO RYOICHI 氏はこう語る。
「世界中にある鍾乳洞の中でも、ここの鍾乳洞群は、規模、美しさともに群を抜いており、特に天国の洞窟は異次元の美しさです。石筍が地底世界に並ぶさまは、美術品が陳列されているようです」

 一説によれば、隣国ラオスまで続いているとも言われる鍾乳洞群。その全貌は不明であり、まさに知られざる絶景と言えよう。

●アクセス
フエや、フエの北西約150㎞にある街・ドンホイから日帰りツアーに参加す
るのが一般的。9〜11 月の雨期には、川が増水して洞窟に入れなくなること
もあるので、注意が必要だ。石筍や鍾乳石はライトアップされており、地底世
界には、幻想的な光景が広がっている。

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