カリフォルニアで最も風光明媚な場所とも言える、マウントシャスタとその周辺には、多数の国立森林保護区や国立公園があり、その広さはカリフォルニア州の20%をも占めるほどなのです。

画像: 瑞々しい緑を額縁に見立て、マウントシャスタを臨んで

瑞々しい緑を額縁に見立て、マウントシャスタを臨んで

ミネラルウォーター、クリスタルガイザーの源泉を有するマウントシャスタは、アメリカ先住民族が聖なる山として崇め、守ってきた聖山。

画像: 皆さん大きな容器を手に新鮮な水を汲みにいらっしゃいます

皆さん大きな容器を手に新鮮な水を汲みにいらっしゃいます

山だけでなく、周辺の湖や滝などにも、先住民族が儀式や癒しに使っていたという聖なる場所がたくさんあります。

画像: マウントシャスタ5合目にて。昨年の豪雪により5月でも雪深く、スキーや雪車を楽しんでいる方々をおみかけしました

マウントシャスタ5合目にて。昨年の豪雪により5月でも雪深く、スキーや雪車を楽しんでいる方々をおみかけしました

今回、私は彼らの儀式の一つ、「スウェットロッジ」を体験してきました。ロッジにあるストーブの焼け石に水を注ぎ、ロッジをスチームサウナ状態にしながら、山の精霊たちと交流するのですが、発汗作用もあり、心も身体も芯からデトックスすることができます。

画像: ロッジへ入るときには全身にセージを薫き染めて身を清めます

ロッジへ入るときには全身にセージを薫き染めて身を清めます

次はマウントシャスタから車でほど近く、先住民族が聖なる場所として大切にしてきたと言われる滝の一つ、バーニーフォールズを訪れましょう。州立公園「McArthur-Burney Falls Memorial State Park」内にあるこの滝は、全長約40m、一年中絶える事のない豊かな水量がダイナミックに流れ落ち、まさに絶景。

画像: 近づくと、滝の水しぶきが天然のミストに

近づくと、滝の水しぶきが天然のミストに

ここまで来たら、世界で最も高いとされる木がある、レッドウッド国立州立公園へハイキングをしに行きましょう。

画像: 人と比べてみました。世界で2番目に高いと言われている木の大きさがお分かりでしょうか

人と比べてみました。世界で2番目に高いと言われている木の大きさがお分かりでしょうか

映画『ジュラシックパーク』の撮影地にもなったこの公園、高い木々が鬱蒼と林立する中に樹齢6800年もある木が現存しているなど、そのスケールの大きさに、まるで現実世界からひょっこり別の世界に迷い込んだような心持ちになります。

見上げ続けて首が痛くなるほどの巨木

そびえ立つレッドウッドが生きた摩天楼のように並ぶこの見事な自然保護地域

今回御紹介した絶景スポットたちは、ただ美しいだけでなく、なぜだか心が洗われる気持ちになる、まさにパワースポット。「一生に一度は行っておくべき場所」と言えましょう。

では、また。

Photo / Text: Makiko Yamamoto

協力 : カリフォルニア観光局

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